Desde Beijing (China) - A medida que la industria automotriz se vuelve cada vez más globalizada e interdependiente, es bueno recordar cómo están cambiando las cosas y los nuevos roles de los diferentes actores. Después de más de un siglo con un panorama relativamente estable entre los fabricantes europeos y americanos primero, y los japoneses y coreanos después, el mercado mundial del automóvil ingresó en los últimos años en una verdadera "Revolución China".

China, por su tamaño y factores geopolíticos, está transformando el ranking mundial de ventas de autos nuevos (ver estadísticas). La semana pasada, durante el Salón del Automóvil de Beijing, tuve la oportunidad de echar un vistazo a los fabricantes que juegan en casa y fue posible armar un listado de aquellos que merecen ser analizados desde más cerca.


Los que mandan

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BYD, Changan, Chery y Geely son los mayores fabricantes en función de las ventas de autos de marca propia (SAIC, por ejemplo, vende mucho más, pero casi la mitad de su volumen corresponde a unidades fabricadas por empresas socias como Volkswagen y General Motors).

BYD ya es conocida internacionalmente por sus autos eléctricos y enchufables. El año pasado fue la segunda marca del mundo con mayor cantidad de autos eléctricos vendidos (después de Tesla, ver estadísticas) y la primera en autos híbridos enchufables. Su potencial es muy alto porque se sitúa en un segmento de mercado entre generalista y premium con productos muy competitivos, no sólo desde el punto de vista de precio, sino también de calidad. Este año, también se espera que BYD se convierta en el mayor fabricante de automóviles eléctricos del mundo, desplazando por primera vez a Tesla.

Changan no es tan fuerte a nivel internacional como BYD, pero es muy potente en China y está creciendo rápidamente gracias a una gama muy variada: está la firma homónima, Shenlan (o Deep Blue) como marca intermedia, Oushan como marca generalista, Qiyuan como prima, AVATR como alta tecnología, etcétera. Por ahora, Changan se centra en los mercados emergentes, pero no se descarta que amplíe sus horizontes.

Con casi 1.9 millones de vehículos vendidos, Chery se prepara para la segunda fase de su expansión: conquistar Europa. La fórmula es simple: crear marcas dedicadas a mercados donde la palabra "Chery" puede sonar "muy china". Por eso nacieron Jaecoo y Omoda, ya disponibles en Rusia y algunos mercados asiáticos, y próximamente en Europa. Chery es también el segundo fabricante chino que anuncia el inicio de la producción local en Europa.

Geely es el grupo más internacional gracias a la compra de marcas occidentales. De hecho, es el único fabricante chino que posee marcas extranjeras, concretamente Volvo, Polestar, Lotus, LEVC y parte de Proton y Smart. Esta presencia permite a Geely tener ya ventaja sobre todos sus rivales locales, ya que no tiene que preocuparse por posicionar sus marcas chinas. A pesar de ello, el grupo está trabajando para la introducción de la marca premium Zeekr en Europa, así como la expansión de Lynk & Co.


Fabricantes de automóviles chinos "intermedios"

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Después de estos cuatro, hay otros seis fabricantes de automóviles chinos que se venden bien. La empresa conjunta entre SAIC, General Motors y Wuling, llamada SGMW, avanza con fuerza en segmentos populares, no sólo en China, sino también en algunos países del Sudeste Asiático.

Luego está Great Wall Motors (GWM), que posee cinco marcas diferentes: Great Wall, Wey, ORA, Tank y Haval (algunos de estos productos ya están disponibles en Europa). Luego cabe mencionar a SAIC, propietaria de MG (la marca china más fuerte en Europa), GAC, FAW, JAC y Dongfeng, que tienen un montón de marcas diferentes a las que aún les queda un largo camino por recorrer fuera de China.


También hay startups

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Más abajo, en términos de volúmenes, encontramos algunas startups a considerar por su tecnología y objetivos. Entre ellos mencionamos en primer lugar a NIO y Xpeng, los Tesla antilujo. También a Li Auto, con sus SUV Erev y Leapmotor (parte del Grupo Stellantis), con sus populares autos eléctricos de bajo costo en China.

J.F.M.

* El autor es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics y Car Industry Analysis.

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