Fuente: GE

Desde hace años los usuarios conocemos a esta marca, originalmente a través de sus electrodomésticos, o bien sus equipos para la generación eléctrica, o sus motores de aviación. Una corporación que ha acompañado a innumerables actividades humanas, sea en su vida diaria, como en su transporte o producción de energía. Todo comenzó en una montaña, donde se comprobó el fenómeno de la sobrealimentación para motores de combustión interna. Hoy ha nacido la empresa independiente GE Aerospace, y cotiza en bolsa.

General Electric se divide así en tres empresas independientes: GE HealthCare, dedicada al desarrollo de equipos médicos, GE Vernova, centrada en energía, eólica y electrificación y, finalmente, GE Aerospace.

Una montaña muy relacionada con los motores

El 19 de junio de 1918, Sanford Moss y su equipo de ingenieros de GE llegaron a la cima del Pikes Peak (4302msnm), en las Montañas Rocosas (conocido por la tradicional carrera de trepada), y contemplaron las Grandes Llanuras de Norteamérica. No llevaban mochilas, sino un motor Liberty de 12 cilindros y una curiosa máquina que parecía un gran fósil amonite (antepasado del caracol) metálico.

Su motor de pistón rugió, alimentando con los gases de escape calientes su artilugio. Normalmente, el motor del Liberty tenía problemas con el aire de la montaña, perdiendo un 35% de su potencia, pero esta vez ocurría algo diferente.

El motor funcionaba exactamente igual que si estuviera en la llanura, pero a 4.000 metros de altitud, alcanzando su potencia nominal de 352 HP. Su extraño dispositivo era un turbocompresor que se accionaba con los gases de escape del Liberty y comprimía el liviano y poco denso aire atmosférico de altura, convirtiéndolo en un chorro más denso y rico en oxígeno para bombearlo de vuelta al carburador del motor de pistones. Moss y su equipo acababan de demostrar que un avión podía volar más alto sin comprometer su potencia, abriendo un nuevo capítulo en la historia del vuelo. Fue también el despegue de GE, que entró en el negocio de la aviación al año siguiente.

Más de 100 años después del triunfo de Moss en Pikes Peak, GE Aerospace se lanza como empresa independiente. Desde la semana pasada, GE Aerospace empezó a cotizar en la Bolsa de Nueva York.

El turbocompresor de Moss fue el primero de los muchos regalos de GE Aerospace a la propulsión aeronáutica. Construyó el primer motor a reacción de Estados Unidos, los primeros motores turborreactores que propulsaron vuelos a dos y tres veces la velocidad del sonido, y el primer motor turbofán de alto bypass del mundo que entró en servicio.

A lo largo de los años, GE Aerospace ha crecido al mismo ritmo que sus invenciones. Hoy cuenta con una base mundial instalada de aproximadamente 44.000 motores comerciales -incluidos productos de renombre como el GEnx, en el Boeing 787, y el motor CFM International LEAP, en colaboración con Safran Aircraft Engines- y unos 26.000 motores militares y de defensa.

Turbofan GEnx, en el Boeing 787

Mientras lee esto, unas 900.000 personas vuelan en aviones propulsados por GE Aerospace. Se trata de una enorme responsabilidad que se toma muy en serio, razón por la cual el marco operativo de la empresa independiente permanecerá inalterado: seguridad, calidad, entrega y costo (SQDC), en ese orden.

GE Aerospace es mucho más que un extraordinario inventor de motores a reacción. Hoy se presenta como un líder mundial consolidado también en los sectores de servicios y sistemas de aviación. La empresa generó aproximadamente 32.000 millones de dólares en 2023, con el 70% de los ingresos totales generados por los servicios y la fuerte economía del mercado posventa de motores. La empresa es pionera en los avances de su red de mantenimiento, reparación y revisión (MRO), conocida como "el mayor programa indicador del mundo" para medir el rendimiento de los motores.

La empresa tiene previsto invertir este año unos 650 millones de dólares en instalaciones de fabricación y en la cadena de suministro para impulsar la producción y mejorar la calidad de los productos. Seguirá recurriendo a sus profundos conocimientos de ingeniería para desarrollar tecnología de nueva generación. Esto incluye el programa RISE (Revolutionary Innovation for Sustainable Engines) de CFM International.

La compañía también está inventando el futuro de los vuelos más eléctricos, trabajando con la NASA y Boeing para desarrollar un sistema de propulsión eléctrica híbrido integrado de clase megavatio para pruebas en tierra y en vuelo esta década. Las tecnologías de propulsión eléctrica híbrida pueden ayudar a mejorar el rendimiento de los motores, lo que reduce el consumo de combustible y las emisiones de carbono.

FLIGHT DECK en primer plano

La base de todo lo que hace GE Aerospace será un modelo operativo propio denominado FLIGHT DECK, un enfoque sistemático para dirigir el negocio con el fin de ofrecer un valor excepcional medido a través de los ojos de sus clientes. Centrado en la mejora de la seguridad, la calidad, la entrega y los costes, este modelo operativo está ayudando a GE Aerospace a acelerar su progreso Lean para obtener mejores resultados para los clientes y cumplir su propósito hoy, mañana y en el futuro.

En el corazón de Fligh deck hay 10 fundamentos que ayudarán a la empresa a ofrecer valor a sus clientes. Uno de ellos es la mejora continua, o "kaizen", una actividad de varios días en la que equipos formados por directivos y empleados de primera línea se reúnen en "genba", que significa "el lugar real" donde se realiza el trabajo, como el taller. Recorrerán todos los aspectos de un proceso de producción o empresarial, buscando formas de eliminar los residuos y crear más valor con menos recursos mediante la resolución estructurada de problemas basada en datos y orientada al trabajo en equipo.

Sólida base financiera

Tales enfoques han permitido a GE Aerospace comenzar su vida como empresa independiente sobre la más firme de las bases operativas y financieras. Desde 2018, la empresa matriz ha reducido la deuda en más de 100.000 millones de dólares y ha devuelto casi 2.000 millones de dólares a los accionistas a través de dividendos y recompras. En el Día del Inversor de la compañía en marzo, GE Aerospace reafirmó su orientación para 2024 y presentó una perspectiva financiera a más largo plazo, que incluye alcanzar aproximadamente 10.000 millones de dólares de beneficio operativo en 2028.

Un tubocompresor GE para mejorar el rendimiento volumétrico de un motor Liberty, ensayado en Pikes Peak a 4000 metros, en 1918. El comienzo de todo.
106 años de historia y logros separan al primero turbocompresor de su motor GEnx.

 

 

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