Fuente: Mercedes-Benz Camiones y Buses

Ya sea una frenada de emergencia al final de un embotellamiento, mayor seguridad al girar a la derecha y cambiar de carril, reducción del riesgo de derrape en las curvas o maniobras evasivas: Con los sistemas de asistencia a la seguridad, los conductores profesionales pueden afrontar mejor numerosas situaciones, a veces críticas, en el tráfico rodado. En este sentido, Daimler Truck siempre ha sido pionera en el sector.

Los ingenieros de desarrollo y pruebas trabajan desde hace décadas para ofrecer a los conductores el mejor apoyo posible en su trabajo con las funciones correspondientes y aumentar así aún más la seguridad de todos los usuarios de la carretera.

Una cosa está clara: antes de que los sistemas de asistencia puedan pasar a la producción en serie, deben someterse a pruebas exhaustivas. Estas pruebas se llevan a cabo durante todo el año, especialmente en el Centro de Desarrollo y Pruebas (EVZ) de Wörth, así como en Finlandia, España y Japón o en la pista de pruebas de Madras, Oregón.

En todo el mundo, más de 60 vehículos se someten a pruebas de resistencia durante todo el año. Los kilómetros recorridos para salvaguardar los sistemas desde 2020 hasta finales de 2023 ascienden a unos cinco millones.

Stephan Reichle, Jefe de Equipo de Pruebas y Aplicaciones de los Sistemas de Asistencia al Conductor, y sus colaboradores Timo Wolf, Marc Weiss y Marcus Grejner nos explican su trabajo en una entrevista.

¿Quién es usted y cuáles son exactamente sus tareas?

Stephan Reichle

Stephan Reichle: Soy jefe de equipo en Wörth y responsable de los temas de aplicación y validación de nuestros sistemas de asistencia al conductor. En la división Truck Technology, somos responsables del desarrollo global de software para todas las marcas del Grupo, es decir, no sólo para Mercedes-Benz Trucks, sino también para Freightliner, FUSO y Daimler Buses.

En términos sencillos, estamos desarrollando un sistema de plataforma que se instala en todos nuestros vehículos, independientemente de la marca del vehículo. Todos trabajamos bajo el lema "Todas las marcas son mis marcas".

Además de mi equipo, los departamentos relacionados con los talleres y los proveedores de servicios externos nos apoyan en la realización de nuestras pruebas, por ejemplo para salvaguardar el medio ambiente en la vía pública.

Marcus Grejner

Marcus Grejner: Formo parte del equipo de Stephan Reichle y allí soy responsable de las pruebas y la validación del Active Sideguard Assist para Mercedes-Benz Actros y Arocs. Realizamos pruebas basadas en casos de uso, las evaluamos y deducimos opciones de optimización basadas en los resultados.

Timo Wolf

Timo Wolf: En el equipo, me encargo de las aplicaciones del radar de largo alcance de la Asistencia activa a la frenada y el Control de crucero activo. Al igual que Marcus, mi tarea consiste en realizar pruebas basadas en casos de uso en la pista de pruebas, especialmente en lo que respecta al radar de largo alcance y al control de crucero activo. También probamos el control de crucero activo en la pista de pruebas, pero principalmente en carreteras públicas.

Marc Weiss

Marc Weiss: En el equipo de Stephan, soy responsable de las pruebas reproducibles y la validación de las funciones activas de asistencia al conductor. En concreto, esto significa que estamos desarrollando procedimientos de conducción basados en escenarios con la ayuda de maniquíes móviles controlados por GPS, por ejemplo. Esto nos permite probar nuestras funciones de forma sistemática y reproducible.

El desarrollo tecnológico de equipos de prueba en cooperación con los fabricantes también forma parte de mi área de responsabilidad.

Como vemos en las imágenes, se utilizan maniquíes para ciclistas, motoristas y peatones por razones de seguridad. ¿Cuál es la situación de los vehículos a los que se aproxima con la maniobra de frenado?

Marc: Utilizamos tanto maniquíes como vehículos reales. Para las maniobras críticas, no podemos utilizar vehículos reales para no poner en peligro la seguridad de los conductores, y sería demasiado caro en caso de accidente. En este caso, utilizamos los llamados coches globo o puzzle. Pero si la situación de la prueba lo permite, también utilizamos vehículos reales.

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¿Dónde realizan principalmente las pruebas?

Marcus: Utilizamos la pista de pruebas de la EVZ de Wörth o también realizamos las pruebas en parte en otros lugares de prueba externos si necesitamos más espacio u otras condiciones marco.

Stephan: En invierno, solemos conducir en pistas de pruebas en España porque allí el tiempo es más estable que en Alemania y, por tanto, podemos realizar las pruebas de forma reproducible. Esto significa que podemos repetir las pruebas una y otra vez y demostrar así, en caso de que se produzca algún error, que éste no se debe a la configuración de la prueba, sino que radica en el comportamiento del sistema. A partir de los resultados, se puede optimizar el sistema de asistencia para que en el futuro funcione de la forma más eficiente y sin errores posible en los vehículos de los clientes.

¿Por qué hacen pruebas también en la vía pública?

Stephan: Los sensores de los sistemas de asistencia al conductor dependen de la interacción con el entorno real. Por eso capturamos numerosas situaciones en la vía pública que nos permiten evaluar nuestros sistemas. ¿Responde correctamente el sistema? ¿No reacciona demasiado pronto? O si el sistema ha detectado algo y lo ha activado brevemente aunque no hubiera sido necesaria una advertencia o un frenazo, entonces lo llamamos "falso positivo".

En las pistas de pruebas, por el contrario, sometemos a los sistemas a esfuerzos que van más allá de los límites físicos para que sean lo más seguros y eficaces posible. Aquí comprobamos el rendimiento de los sistemas. Si el sistema no detecta un obstáculo o no lo detecta a tiempo, hablamos de "falso negativo".

Timo: Por supuesto, nunca dejamos que nuestros vehículos se encuentren en una situación peligrosa en el tráfico real. Una prueba con un peatón real, como hacemos con nuestros maniquíes, nunca se hace en la vía pública.

¿Cuáles son los retos de su trabajo?

Stephan: Los ciclos y tiempos de desarrollo son un reto importante. En el ámbito de los sistemas de asistencia al conductor, se introducirán nuevas funciones a intervalos regulares: son calendarios muy ajustados para implementarlo todo por completo.

Todos llevamos dentro la visión de una conducción sin accidentes, que queremos poner en práctica a pesar de todos los retos.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

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Marcus: El compañerismo y la cohesión en el equipo, así como la buena cooperación con otros colegas que nos apoyan desde el taller, por ejemplo.

Marc: Nuestro variado campo de trabajo es lo más destacado para mí.

Timo: En nuestro trabajo, no nos quedamos sentados en la oficina, sino que salimos a la carretera una y otra vez, experimentamos los sistemas de asistencia en directo y podemos observar los avances de los sistemas hasta la producción en serie.

Stephan: Para mí, lo mejor de mi trabajo es poder contribuir cada día a alcanzar el objetivo de una conducción sin accidentes.

Como siempre contamos con los últimos sistemas de seguridad en nuestros camiones de serie, nuestro objetivo es que funcionen lo mejor posible en todos nuestros vehículos.

Lo bueno de nuestras tareas es también que formamos parte de una red de desarrollo global y, por tanto, trabajamos a escala internacional con todos los colegas de Daimler Truck Development en todo el mundo. Por ejemplo, también participamos regularmente en pruebas en EE.UU., Portland y Madrás, así como los colegas de Daimler Truck North America a menudo en pruebas en Europa. Esto nos ayuda a reconocer a tiempo las condiciones específicas de los vehículos y a tenerlas en cuenta en el desarrollo de los sistemas.

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Todo el conocimiento para el desarrollo de dispositivos de seguridad y asistencia a la conducción se ponen a prueba en las pistas del Grupo Daimler Truck

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Sea en Europa en distintas sedes, como en otros continentes, los productos atraviesan pruebas, antes y después que son lanzados a la venta.

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La protección de peatones y ciclistas está entre las prioridades, cuando se trata de estos enormes vehículos.

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Se intenta que las pruebas puedan ser revalidadas, por lo que se suele ensayar cuando el buen tiempo acompaña. Debido a esto hay pistas situadas en donde el clima es más benigno.

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Hay protocolos de ensayos y especialistas para cada uno de los sistemas de ayuda a la conducción.

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En Norteamérica, la división Freighliner forma parte del Grupo Daimler, por lo que sus productos se ensayan en locaciones de allá.

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Así todo, el carácter de los ensayos obedece a los mismos principios: la protección de la vida humana

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Mercedes-Benz, pistas de tests para seguridad - Fotogalería

Galería: Mercedes-Benz Test de asistencia a la seguridad

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