Cada mercado tiene sus propias peculiaridades, eso está claro. Y aunque la globalización ha impulsado los productos y vehículos globales, los gustos entre los consumidores de distintos países pueden cambiar drásticamente. Sin duda, ese el caso de los pick-up (camionetas o "chatas", si así lo prefieren). Mientras que las SUVs son una tendencia global y millones de conductores del mundo quieren uno (leer más), hay otros segmentos en los que la popularidad no es tan clara en todas las regiones.

Es el caso de las pick-ups, que es un mercado muy interesante. Su objetivo es básicamente el mismo en todas partes: transportar mercancías de la forma más sencilla posible, con aptitudes especiales para circular por caminos en mal estado. Sin embargo, el posicionamiento y el uso adicional dado por las marcas han permitido que los pick-ups se conviertan también en un vehículo familiar, recreativo y hasta de moda en algunos mercados.


Ventas por países

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Es el caso de Estados Unidos, el segundo mercado mundial de vehículos ligeros y el mayor para las pick-ups. El año pasado, las ventas de estos vehículos sumaron casi 2.7 millones de unidades, es decir: casi un 20% de la participación total del mercado de vehículos de USA.

Este mercado representó el 44% de la demanda mundial de pick-ups. La popularidad de la Ford F-150 y de sus rivales de General Motors (Chevrolet Silverado y GMC Canyon), y Stellantis (Ram 1500) explican estos buenos resultados. Lo mismo se puede decir de toda América Latina, donde Brasil, México, Chile y Argentina figuran entre los 20 países del mundo que más compran pick-ups. Sí, ese fue un dato llamativo de 2022: Chile superó en ventas de pick-ups a la Argentina, un país donde se fabrican muchos de estos productos, pero donde se venden menos que del otro lado de la Cordillera, donde abundan los clientes de flotas de minería.


Participación de mercado

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Pero, ¿por qué las pick-ups son tan populares en América y tan escasas en Europa? Estas camionetas se consideran un vehículo "cool" en nuestra región. No se posicionan como una simple herramienta de trabaja, sino como un medio de transporte grande, cómodo, agresivo y potente. Este posicionamiento llega tras años de presentaciones de versiones más deportivas y elegantes, que atraen cada vez a más consumidores. De hecho, las pick-ups se ven tan útiles y prácticas como una rural en Europa o como un kei-car en Japón (leer nota aparte).

Este reposicionamiento también se está produciendo en otros mercados. Por ejemplo, en Tailandia, el segundo comprador mundial de pick-ups, el estatus de trabajo se está complementando gradualmente con versiones más frescas, que a veces están más cerca de una SUV que de una verdadera "chata", al menos en términos de diseño. De hecho, la capacidad de los fabricantes para reposicionar sus pick-ups en algo más atractivo está relacionada con el diseño exterior y las características interiores.


Ventas por marcas

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Las pick-ups pasaron de ser un vehículo básico, cuadrado y "trabajador", a convertirse en grandes y atractivas camionetas con las mismas formas de SUVs en la parte delantera e interiores de lujo. Esto ocurre en todos los subsegmentos de pick-ups: desde los pequeños como la Fiat Strada (vehículo más vendido de 2022 en Brasil) hasta las gigantes como la Ford F-150 Raptor. Aprovechan el auge de las SUV para incorporar elementos de diseño de esos vehículos en un chasis más básico, que tiene aún más capacidad de carga.

Si a esto le sumamos el hecho de que muchos países del mundo aún carecen de carreteras en buenas condiciones, entonces tenemos a una gran parte de la población casi obligada a optar por una pick-up. Si a ese combo le agregamos los incentivos fiscales por tratarse de "vehículos de trabajo", se comprende parte del fenómeno. 

Por eso las pick-ups son tan populares en todas las naciones africanas, en muchos mercados del Sudeste Asiático y en América Latina. El año pasado, las camionetas representaron más del 15% de las ventas de vehículos ligeros en Brasil, Canadá, México, Australia, Indonesia, Sudáfrica, Chile, Argentina, Filipinas, Perú, Nueva Zelanda, Ecuador, Puerto Rico, Irak y muchos otros países.

Su popularidad en todo el mundo contrasta con su bajo perfil en Europa. En 2022, los modelos de tipo pick-up representaron sólo el 0,9% de las ventas de vehículos ligeros en Europa-Turquía, y este año, hasta junio, su participación de mercado se mantiene en el 0,87%.

Como se posicionan como simples vehículos comerciales ligeros, muchos consumidores no los consideran más que eso. Además, el hecho de que suelan ser grandes tampoco ayuda. Cuando se trata de transportar mercancías, el consumidor europeo prefiere un vehículo multiespacio más frugal, como una furgoneta. Es algo parecido a lo que ocurre en Japón.

J.F.M.

* El autor es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics.


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