La revista del grupo Daimler rescata, a través de su editora Cornelia Hentschel una historia desconocida sobre los primeros vehículos pesados de Daimler. En este caso nos referimos a los tranvías, los cuales comenzaron como curiosidad y pruebas en eventos feriales.
Ya sea en el agua, en tierra o en el aire, Gottlieb Daimler jugueteó con una gran variedad de sistemas de transporte en sus primeros años, aunque se le menciona principalmente en los libros de historia como un pionero del automóvil. Algunas personas incluso bromean diciendo que motorizó todo lo que se detuvo el tiempo suficiente. Esto también incluye vehículos que muy pocas personas asociarían hoy con Daimler: tranvías y locomotoras.

Prestaciones modestas, pero el más antiguo

Es cierto que los datos técnicos del Daimler Motor-Draisine (1,1 caballos de fuerza, cuatro asientos y una velocidad máxima de 20 kilómetros por hora) no parecían ser una competencia seria para el ferrocarril. ¿Pero era realmente tan importante? No, porque el primer vehículo ferroviario del mundo con motor de gasolina superaría a cualquier otro en la categoría de "año de fabricación": una dresina y un automotor de Daimler ya se habían probado en la ruta entre Esslingen am Neckar y Kirchheim/Teck en 1887.

Pero eso fue solo el comienzo de la movilidad ferroviaria motorizada: en el mismo año, Daimler puso en funcionamiento un tranvía de vía estrecha en el recinto ferial de Cannstatter Wasen. Causó una sensación menor, porque a fines del siglo XIX los tranvías generalmente eran tirados por caballos o mulas. Como es el caso con muchas innovaciones, muchos de sus contemporáneos vieron con escepticismo la sustitución de los animales de tiro por tractores por parte de Daimler.

“Como si fuera tirado por un caballo enérgico”

Sin embargo, el vehículo ferroviario de vía estrecha de seis asientos de Daimler que se movía a una agradable velocidad de 16 kilómetros por hora fue un verdadero truco de relaciones públicas. Por ejemplo, la revista de gran circulación “Die Gartenlaube” contenía un informe detallado de un viaje: “Una vez que el vehículo se detiene en su destino después de un viaje rápido y ya no se va a utilizar durante el resto del día, el conductor se lleva la caja que contiene toda la máquina que movía el vehículo como si fuera tirado por un caballo enérgico”. Esta caja contenía el motor que Daimler registró para una patente en 1886 y que también fue llamado el Reloj del Abuelo debido a su apariencia. El cigüeñal y el volante del motor están contenidos en un cárter hermético al aceite y al polvo. El “Schwäbische Merkur”, que en ese momento era el diario líder en el Reino de Württemberg, elogió los viajes “excelentemente exitosos” del tranvía experimental de Daimler. El pequeño tranvía (y el reloj de pie) ahora se pueden ver en el Museo Mercedes-Benz, donde se lo conoce como Waggonet.

De Cannstatt a Stuttgart, y en todo el mundo

Tales informes de prensa atrajeron la atención de personas de todo el mundo. Desde Berlín a Buenos Aires, los tranvías y los motores de Daimler se exportaron a numerosos lugares. No hace falta decir que el interés por los vehículos ferroviarios motorizados también creció más o menos al lado de Cannstatt, en Stuttgart, donde la topografía montañosa era adversa para los vehículos tirados por caballos. Como resultado, se necesitaban caballos de fuerza adicionales para las pendientes. Sin embargo, incluso tales caballos adicionales solo permitieron que los vehículos subieran cuesta arriba al paso de una persona. Las pruebas de manejo con vehículos motorizados de la compañía local de tranvías a caballo arrojaron resultados prometedores. “El vehículo, que puede transportar hasta 20 pasajeros, pudo mantener una velocidad constante mientras navegaba fácilmente por las curvas más pronunciadas, así como por tramos rectos e inclinaciones de alrededor del 2 %”, afirmó otro periódico, el “Schwäbische Kronik”.

Como resultado, el tranvía de Daimler se utilizó en las rutas del tranvía de caballos de Stuttgart desde 1888 hasta 1889. Un poco más tarde, los motores de Daimler también se instalaron en vehículos de los Ferrocarriles Estatales de Württemberg, desde donde se dirigieron a las redes ferroviarias. en toda Alemania y más allá. Los tranvías de Daimler también fueron muy apreciados y se utilizaron en ferias y exposiciones internacionales, incluso en el Prater de Viena (1890), la Esposizione Nazionale di Palermo en Sicilia (1891/92) y la Exposición Universal de Chicago (1893).

Última parada de Daimler en las pistas

Entonces, ¿por qué Gottlieb Daimler hizo historia como pionero de la industria automotriz y no como innovador de los ferrocarriles? La respuesta es simple: el capítulo de vehículos ferroviarios resultó ser solo un episodio muy breve en los 135 años de historia de Daimler. En los años siguientes, los sistemas de catenaria eléctrica se convirtieron en la tecnología estándar para los tranvías. Aunque la filial austriaca de Daimler Motorengesellschaft (Austro-Daimler) y la planta de Berlín-Marienfelde ofrecieron brevemente estos sistemas como una variante del Mercedes Electrique, también llegaron rápidamente a su última parada. Eso es porque Daimler y Benz se enfocaron en las cosas que la marca Mercedes todavía representa hoy: automóviles lujosos y movilidad individual.

Tranvías Daimler (2)
Motor Daimler conocido como Reloj del Abuelo
Tranvías Daimler (3)
Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach junto a sus familias en la estación ferroviaria cercana a Cannstatt Kursaal.
Tranvías Daimler (1)
Gottlieb Daimler (cuarto desde la izquierda) y su streetcar en la Exposición Nacional de Palermo (Sicilia)
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