Fuente: Automotive Business

La asociación entre un hombre de negocios con visión y capital, con una empresa prestigiosa lanzada a la conquista de nuevos territorios derivó en la creación de una representación y ensamblado de unidades para el mercado brasileño; poco tiempo después esto fraguó en una sociedad que construyó y puso en marcha a la planta de la marca de la estrella en Brasil.

El nombre de la calle de la entrada principal de Mercedes-Benz do Brasil en São Bernardo do Campo (SP), donde la fábrica de camiones y autobuses de la marca fue inaugurada hace 65 años, en 1956, Alfred Jurzykowski es una figura central en la instalación de la empresa, un judío de origen polaco, el empresario comenzó a escribir esta historia a fines de la década de 1940, cuando visitó por primera vez Río de Janeiro en busca de un nuevo proveedor de cacao para su empresa de chispas de chocolate en Estados Unidos.

Con mucho capital y vocación por el multi-emprendimiento, Jurzykowski vio en el precario transporte público de Río una oportunidad para producir chasis de autobús en Brasil, y luego camiones. El empresario, que se había hecho millonario con las negociaciones de algodón y café, y otros emprendimientos en Estados Unidos, vislumbró en las calles brasileñas la oportunidad de lograr lo que años antes no había logrado en Polonia.

El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil

Después de servir en el ejército polaco y graduarse de la Universidad de Economía y Negocios en Viena, Austria, durante la década de 1930, el empresario instaló una tienda por departamentos y fue concesionario de Mercedes-Benz en Varsovia. Tenía la intención de invertir en la producción de los vehículos de la marca en Polonia, pero el deseo se vio frustrado por la invasión del país por parte de la Alemania nazi en septiembre de 1939, iniciando la Segunda Guerra Mundial, que obligó a Jurzykowski a luchar como subteniente de la reserva, para huir de Europa poco después. (Las personas que lo conocieron informan que escapó con cientos de joyas y diamantes pegados a su cuerpo, que vendió en 1940 cuando llegó a Nueva York para comenzar su negocio en Estados Unidos).

 

Garante de Mercedes-Benz do Brasil con ayuda militar

Irónicamente, fue con el dinero de la huida de los nazis que el polaco multiplicó su capital y, casi una década después, consiguió la representación exclusiva de una empresa alemana en Brasil. Haciendo uso de sus relaciones anteriores en Daimler-Benz, en 1949 Jurzykowski fundó Distribuidores Unidos do Brasil S.A., convirtiéndose en importador oficial de vehículos Mercedes-Benz en el mercado brasileño. En ese momento, se importaron cientos de chasis cortos de camiones, adaptados en Río de Janeiro como base para autobuses. Con el éxito instantáneo de las primeras ventas, Jurzykowski quería ser más que un importador, pero Daimler-Benz no confiaba en el lejano y (quizás hasta hoy) incomprensible Brasil, y mucho menos en socios buscados en otros países. Una vez más, el empresario polaco utilizó su red de relaciones y se dirigió al personal militar estadounidense en puestos de mando en la Alemania ocupada de la posguerra, para obtener representación de los intereses de la empresa alemana en Brasil. Y la obtuvo.

En 1950, en las mismas instalaciones de Río de Janeiro, comenzó a ensamblar camiones Mercedes-Benz importados semidesmontados de Alemania. La línea alcanzó rápidamente el tope de capacidad para entregar diez vehículos al día para satisfacer la inmensa demanda brasileña de transporte de carga. En 1951, aún en el segundo gobierno de Getúlio Vargas, el Polo presentó a la Comisión de Desarrollo Industrial (CDI) los primeros planes para la fabricación local de camiones y autobuses Mercedes-Benz y sus motores diesel. Así, más que un fundador, Jurzykowski prácticamente se convirtió en el garante de la empresa alemana en Brasil. Para construir la fábrica brasileña, Jurzykowski también contó con la ayuda de soldados brasileños involucrados en la industrialización del país, quienes años antes, considerando el sector automotriz estratégico, crearon el grado de “ingeniero automotriz” en el Instituto Militar de Ingeniería (IME). Uno de estos militares era el general retirado Edmundo de Macedo Soares, ingeniero metalúrgico que durante el gobierno de Vargas desde finales de la década de 1930 hasta 1946 participó en el equipo que proyectó y construyó la planta Volta Redonda (RJ) y fue el primer director técnico de la Companhia Siderúrgica. Nacional, CSN, primera acería de Latinoamérica. Macedo Soares también tuvo muchas conexiones políticas, en 1946 fue nombrado Ministro de Transporte y Obras Públicas del general Eurico Gaspar Dutra, hasta que fue elegido gobernador del Estado de Río de Janeiro en 1947, cargo que ocupó hasta 1951.

En testimonios para el libro “Um Construtor do Nosso Tempo” (1998), publicado por la Fundación Getúlio Vargas (FGV), Macedo Soares cuenta que fue buscado en su casa por Jurzykowski: “Tú eres siderúrgico, por eso entiendes los automóviles . Quiero construir un camión en Brasil ”, le habría dicho el empresario polaco al ingeniero general brasileño. “En esto puedo ayudar”, respondió Soares, quien luego dijo que estaba sorprendido: “Entonces él será el presidente de mi empresa”, convocó Jurzykowski, quien fue asistido. En ese momento, en 1953, el Polo ya ensamblaba camiones y chasis de autobús también en el distrito de Móoca, en São Paulo, y tenía un contrato firmado con el grupo Daimler-Benz para producir motores en Brasil y luego camiones. La empresa alemana ingresó inicialmente con una participación del 25% en la recién creada Mercedes-Benz do Brasil S.A., entidad legal que reemplazó a Distribuidores Unidos.

 

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“Decidimos elegir el terreno en São Bernardo do Campo y comenzamos la construcción de la fábrica. La construcción fue financiada por el propio Jurzykowski, no pidió un centavo de financiamiento al BNDE (Banco Nacional de Desarrollo Económico, hoy BNDES), porque tenía mucho dinero ”, informó en el libro Macedo Soares, quien fue Formó parte del consejo asesor de la nueva empresa y fue vicepresidente entre 1960 y 1967.

 

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São Bernardo do Campo, SP en el año 1956 Las bases para la planta brasileña de Mercedes-Benz

 

Antes de la fábrica, motores

Meses antes de la inauguración de la planta de São Bernardo, Jurzykowski ya había comenzado a producir motores diésel Mercedes-Benz en São Paulo, lo que marcó el inicio de un cambio profundo en la matriz energética del transporte de carga y pasajeros en Brasil, hasta entonces dominado por el Norte. Modelo estadounidense de uso generalizado de gasolina como combustible: la única excepción en ese momento fue el FNM, que utilizaba motores diésel importados de Alfa-Romeo en Italia en sus camiones. La historia de la producción de los primeros motores diesel en Brasil comenzó en 1955, cuando Mercedes-Benz ingresó como socio de Sofunge (Sociedad Técnica de Fundição Gerais SA), que en diciembre de ese año llevó a cabo en la planta en el barrio de Vila Anastácio, en São Paulo, la primera fundición de bloques de motor en América Latina - con la presencia de Juscelino Kubitschek, ya electo y poco antes de tomar posesión de la presidencia de la República. (En 1969, Mercedes adquirió el control total de Sofunge y vendió la unidad a Tupy en 1995, que cerró la unidad en 1996). A principios de 1956, Jurzykowski ya estaba mecanizando bloques fundidos en Sofunge y produciendo los primeros motores diesel domésticos; y comenzó a venderlos también a cualquiera que quisiera reemplazar el motor de gasolina de su camión de cualquier marca - como muestra un anuncio publicado en marzo de 1956, en el que el taller de Bramasa ofrece el servicio de cambio del motor Mercedes y promete reducir el consumo de combustible a la sexta parte.

 

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A la inauguración de la empresa asistió el presidente de la República, Juscelino Kubitschek. Era viernes, y los periódicos anunciaban la llegada de la fábrica de camiones entre los kilómetros 15 y 16 de Vía Anchieta

 

Los conductores y propietarios de flotas brasileños consideraban que los vehículos diésel eran lentos y temían un mantenimiento complejo y costoso. Para cambiar esta visión, Mercedes lanzó en su momento campañas publicitarias para dar a conocer el menor costo operativo de sus vehículos “tres veces más económicos que los camiones de gasolina”, decía uno de los anuncios. También prometía una velocidad media más constante y menores costos de mantenimiento, con la necesidad de revisiones a partir de los 300.000 kilómetros, alrededor de tres menos que los 80.000 km de los competidores propulsados ??por gasolina.

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Presidente de Brasil Juscelino Kubitschek, sobre el chasis de un futuro camión L-312 en la inauguración de la planta de São Bernardo do Campo en 1956

 

Relación conflictiva pero rentable

Con la inauguración de la planta de São Bernardo en septiembre de 1956, Daimler-Benz se interesó más por la operación rentable en Brasil y aumentó al 50% su participación en la empresa iniciada por Jurzykowski, iniciando una relación no siempre amistosa entre los socios. “Como eran socios a partes iguales, nadie estaba a cargo, ni él ni Mercedes, y yo estaba en el medio (como vicepresidente). Ellos pelearon y yo lo resolví, siguieron estrictamente mi decisión ”, reveló Macedo Soares al libro de FGV. Daimler ha propuesto a menudo comprar la parte del socio polaco, que nunca accedió a vender mientras estaba vivo. El conflicto de liderazgo, sin embargo, nunca impidió el rápido y rentable avance de la empresa en Brasil, que incluso antes de la inauguración de la fábrica inició un intenso proceso de nacionalización de productos y capacitación de personas, fue la primera fábrica en São Bernardo en instalar, en 1957, una escuela en Senai, que funciona hasta hoy. Según Macedo Soares, el propio Jurzykowski financió escuelas y cursos. “El personal más calificado se capacitó en Estados Unidos, Europa y en el Instituto de Ingeniería Militar (IME)”, dijo el ex empresario general. Mercedes-Benz fue el fabricante que presentó el mayor número de proyectos al GEIA (Grupo Ejecutivo de la Industria Automotriz), creado en 1956 bajo el gobierno de JK para incentivar la instalación de la industria automotriz en Brasil, con objetivos de ubicación para 1959 por encima del 90%. por peso. En ese momento, Mercedes entregó proyectos a GEIA para producir cuatro vehículos nacionales: dos camiones, un autobús y un automóvil mediano, el sedán 180 de cuatro puertas, el único que nunca despegó.

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Mercedes comenzó a fabricar camiones y luego pasó a los autobuses (completos), pero simplemente no hizo un automóvil. Tenía muchas ganas de hacer aquí el Mercedes 190 diésel, pero Mercedes no fabrica su automóvil en ningún otro lugar del mundo excepto en Alemania. Ensambla, pero no fabrica ”, predijo el general Macedo Soares en sus memorias. (Recién en 1999 la empresa abrió la primera planta automotriz brasileña en Juiz de Fora (MG), reconvertida a la producción de camiones a partir de 2010 luego del fracaso del proyecto; y en 2016 hizo otro intento con la planta de Iracemápolis (SP)), cerrado a finales de 2020 por falta de rentabilidad).

 

 

El fin de la sociedad

Siempre invirtiendo en el país desde que llegó, el empresario polaco a veces se resintió de no ser reconocido como ciudadano de Brasil. Macedo Soares relata uno de estos pasajes: “De vez en cuando me preguntaba: '¿Qué me falta para ser brasileño?' Yo respondería: "Se registra como Alfred Jurzykowski da Silva". Y él, que no tenía el menor sentido del humor, estaba furioso ". En 1960, Alfred Jurzykowski decidió volver a vivir en Estados Unidos, pero mantuvo su 50% en la sociedad Mercedes-Benz do Brasil. En Nueva York, abrió una fundación a su nombre con el objetivo de promover la cultura polaca, los científicos y artistas del país y su contribución al mundo. Murió a los 67 años en su casa de Bronxville, el 29 de mayo de 1966, poco más de 25 años después de iniciar la historia industrial de la marca alemana en suelo brasileño. En el mismo año, Daimler compró la participación de Jurzykowski a la familia y así se convirtió en propietario del 100% de la filial brasileña. Tras su muerte, el gobierno brasileño otorgó a Alfred Jurzykowski la Orden de Rio Branco, condecoración que reconoce las contribuciones de ciudadanos o empresas al país, en la Ordenanza 1 de Mercedes-Benz do Brasil.

 

 

El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil

 

El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil

Inaugurada el 28 de septiembre de 1956, la tradicional planta de Mercedes-Benz do Brasil en São Bernardo do Campo (SP) fue el punto de partida de las operaciones de la Compañía en el país. La capacidad de producción inicial de Mercedes en ese momento era de 300 unidades por mes

 

El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil

Es la mayor planta de Daimler fuera de Alemania, para productos Mercedes-Benz. y el único en producir, en el mismo lugar, camiones, chasis de bus, cabinas y agregados, como motores, transmisiones y ejes

 

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En São Bernardo do Campo, Mercedes-Benz do Brasil también tiene un Centro de Desarrollo Tecnológico avanzado. Con 20 años de actividad, es el más grande de Brasil y el más grande de Daimler fuera de Alemania para vehículos comerciales Mercedes-Benz.

 

El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil
El polaco que trajo Mercedes-Benz a Brasil

La unidad brasileña es uno de los polos de la red de desarrollo global de Daimler Trucks, el mayor fabricante de camiones del mundo. También es el centro de competencia global de Daimler para el desarrollo y producción de chasis de autobús, y también es pionero en pruebas con el uso de combustibles alternativos, como el diésel de caña de azúcar y el biodiésel.

 

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En la fábrica São Bernardo do Campo, la Compañía también alberga el Centro de Formación Profesional para aprendices, una alianza de 50 años con el SENAI.

 

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Hoy la planta trabaja a un ritmo de producción y automatismos que no imaginaban los pioneros de hace 65 años.

 

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Produce camiones tope de gama regionales y estos se complementan con algunos productos que provienen de otras plantas Mercedes-Benz de todo el mundo.

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