En mayo pasado, el presidente de Renault Argentina, Pablo Sibilla, anunció que los modelos Logan, Sandero y Stepway no tendrán un reemplazante directo en la planta de Fábrica Santa Isabel. Estos tres autos dejarán sus actuales lugares en la línea de montaje de Córdoba para ser reemplazados por un nuevo utilitario. ¿Acaso será una nueva generación de la pick-up Duster Oroch? (más información acá).

Ahora se supo que la planta de Renault en Brasil también adoptará una estrategia similar. Según informó la revista brasileña Quatro Rodas, la marca del Rombo cambió el plan de modelos anunciado hace apenas un año, en mayo de 2020 (leer nota).

En aquél momento, Groupe Renault reveló que se utilizaría la nueva Plataforma CMF-B (la misma del actual Clio V europeo) para producir siete nuevos modelos de las marcas Nissan y Renault en Brasil (ninguno de ellos será el Clio). Las siluetas publicadas en ese momento incluían a las nuevas generaciones de los Logan, Sandero y Stepway, además de varias SUVs (ver imagen de portada).

Siempre según Quatro Rodas, ese plan fue alterado y esos tres autos de pasajeros no tendrán reemplazantes directos, aunque sí se concretará el proyecto de las “varias SUVs”.

Dejar de vender sedanes y hatchbacks para reemplazarlos por SUVs es una estrategia que están siguiendo varias marcas a nivel mundial. Se trata de una demanda real por parte de los consumidores, pero que las automotrices deciden acompañar porque las SUVs consiguen un mayor margen de ganancia que los autos convencionales.

Es un fenómeno de doble vía, que Autoblog explicó en este editorial de septiembre 2020, y que se convirtió en un texto muy replicado (a veces citando la fuente, a veces no) por otros medios y también agencieros de autos.

A ese fenómeno se suma la crisis por la escasez de semiconductores: la falta de chips hoy impide que las automotrices produzcan todos los autos que el mercado demanda y, a la hora de elegir cuáles fabricar, la prioridad siempre será de los modelos más rentables (que casi nunca son los más vendidos o demandados).

Parece ser una réplica del camino seguido por Ford en nuestra región: la marca del Óvalo cerró todas sus fábricas en Brasil e India y dejó de fabricar autos de pasajeros. El objetivo de Ford ya no es pelear por los primeros puestos en ventas: “Queremos ser la automotriz Número 1 en rentabilidad, no en patentamientos”, explican en la marca.

Sin embargo, a diferencia de Ford, Renault sí seguirá produciendo vehículos en Brasil. Los Sandero, Logan y Stepway tienen producción asegurada hasta 2024, pero siempre con la actual generación (ya discontinuada en otros mercados). El Kwid, su inminente restyling y su próxima generación ya están confirmados. Lo mismo que la Duster y sus siguientes evoluciones. A eso se suman dos nuevos proyectos de SUVs.

* Proyecto Bigster: Será la hermana mayor de la Duster. Una SUV para el Segmento C (compacto), con tres filas de asientos para siete pasajeros. Sólo tendrá motorizaciones turbo y cajas automáticas. Su lanzamiento está previsto para el 2024.

* Proyecto HJF: Es una SUV para el Segmento A (citycar). Será más chica que la actual Duster y en muchos mercados oficiará de reemplazante directo del Kwid. Adoptará una estética claramente de SUV, pero con dimensiones y prestaciones urbanas. Se lo conoce internamente como Projeto HJF. Su lanzamiento está previsto para 2024.

Nissan, la marca aliada de Renault, podrá seguir el mismo camino aprovechando la misma Plataforma CMF-B. La alianza ya definió que, al menos en nuestra región, Renault será la marca “líder” y Nissan se conformará con “seguir” los pasos del Rombo. La estrategia Leader-Follow se explicó acá.

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El plan original para Brasil anunciado por Renault-Nissan en mayo de 2020 fue alterado.

Dacia presentó los nuevos Sandero, Logan y Stepway (se fabricarán como Renault en el Mercosur)
Los nuevos Stepway, Logan y Sandero, que ya se presentaron bajo la marca Dacia en Europa, estarían cancelados.

Dacia Bigster: la hermana mayor de la Duster se venderá en el Mercosur con la marca Renault
Avanza el Proyecto Bigster: una SUV para el Segmento C (compacto), con tres filas de asientos y capacidad para siete pasajeros.

Kiger: la pequeña SUV que Renault puede fabricar en Brasil
Avanza el Proyecto HJF: una SUV del Segmento A (citycar), que tendrá adaptaciones con la imagen de Renault y Nissan.

Lanzamiento: Renault Sandero, Logan y Stepway (2020)
Renault anunció el fin de los Logan, Stepway y Sandero en Argentina. Los reemplazará con un nuevo utilitario (leer más).

Opinión:
Una nota de opinión de Autoblog muy copiada y replicada en otros medios (a veces citando fuente, a veces no). Septiembre 2020: “El caso Golf Variant confirma que, más que una moda, las SUVs son un fenómeno de rentabilidad para las marcas” (leer acá).