Fotos: Doble S - Agradecimientos: Scania Argentina, Minero21

 

Un viaje que arranca dentro de un clima relativamente cálido y confortable, pero que a medida que se adentra en la cordillera va, siempre pendiente arriba, subiendo hasta alcanzar alturas de 4900 msnm, para, después de un descenso leve y casi seis horas de viaje, llegar al complejo de la mina Veladero, en medio de los Andes Sanjuaninos, cerca del límite con Chile. (Ver video abajo)

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Todo arranca muy temprano en los garajes de la empresa de transporte MTZ en la ciudad de San Juan, donde un Scania V8 6x4 de 620 CV de la serie PRG esta enganchado a un semirremolque playo con lona, lleno de suministros para la operación minera,  deberá recorrer 370 km hacia Veladero. El desafío permanente son las bajas temperaturas, que suelen estar en los -20°C en el día y bajar aún más, a -50°C en las noches de invierno. El viento no se queda atrás: puede alcanzar velocidades de 120 km/h

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Solo una herramienta confiable y segura puede garantizar operar en estas condiciones todo el año, donde el peligro mayor esta en la congelación de los fluídos (combustibles, refrigerantes, etc) Veladero esta enclavada entre los 3800 y los 4500 msnm, donde operan 45 máquinas, entre las que se cuentan volcadores enormes para 250 toneladas de carga,  y palas, también enormes,  que los asisten.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Conexión del kit neumático y electrico, para asegurar que el semirremolque forme parte integral del equipo. Tractor y semi deberán sortear muchas curvas y repechar muchas cuestas para ir adentrándose en las alturas cordilleranas, sin presencia humana en kilómetros a la redonda. Un viaje donde todo debe estar controlado y chequeado.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

152 km transcurren por las serpenteantes curvas del camino que va desde la base a la mina. La ruta ofrece un desafío permanente con curvas y contracurvas resbaladizas, con hielo y barro; además de peligrosas barrancas. Un recorrido que es un compendio de escenarios para ver la aptitud de un conductor profesional; siempre cambiante e imposible de memorizar en sus condiciones.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Vuelta de revisión para que todo se presente en orden.  El viaje esta por comenzar al amanecer, son las 6AM del mes de febrero en San Juan, esta fresco.  Solo repasar que la lona este tensa y partimos. Aire frío y seco anticipan bajas temperaturas durante el recorrido.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

 

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Dedicación y atención a los detalles. Es lo que permite ejercitarse mentalmente en la lista de chequeo y repaso para que todo pueda llevarse con celo y relajado confort a bordo de la cabina del camión, donde las decisiones deben tener la anticipación correspondiente a la magnitud del equipo que se mueve.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

En marcha hacia Veladero. El viaje irá por caminos asfaltados hacia el norte de la provincia de San Juan, para luego de pasar por el puesto base, ascender por caminos trazados en la montaña virgen. El recorrido diario de los camiones de abastecimiento.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Ya en territorio exclusivo de la explotación minera el equipo comienza el ascenso. El V8 marca su presencia, sus 3000 Nm de torque van a imponerse.

 

El espectáculo es increíble, pero la atención esta puesta en cada codo, en cada pendiente, y en administrar el torque de un equipo de 18,50 metros que va trepando con su carga a pleno. Solo alpacas y glaciares son mudos testigos de esta clase de conducción profesional.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

El sistema de cambio automatizado Opticruise colabora con la selección de la marcha más adecuada, para que el motor trabaje con la entrega del par motor adecuado, en la zona de óptimo consumo específico. En los retomes administrará las marchas para que suavemente permitan trabajar en la zona verde de las rpm.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

No hay escala. las alturas intimidan. Ya estamos cerca del destino y las montañas se ponen más en punta. La atención es máxima, se alcanzará el punto más alto del camino a 4900 metros, y luego descenderemos hacia Veladero. Estamos cerca, aunque todavía no hay que relajarse.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

3000 personas trabajan en Veladero las 24 horas del día, todo el año. Por eso es crucial mantener la logística de abastecimiento de insumos, repuestos y soporte vital para todo el campamento. 4000 metros y oxígeno escaso requieren adaptación, aptitud y convencimiento para prolongadas estadías laborales. En invierno se pone realmente bravo, con grandes posibilidades de quedar aislados por varios días en caso de nevadas fuertes o viento blanco. Un remolino se ha formado en cercanías de la torre de perforación. Indicio de tormenta. A prepararse porque puede venir alerta y se debe suspender la operación.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Veladero se construyó en 2003 y comenzó a operar en 2009. Hoy es el yacimiento de oro y plata más grande del país. Es un centro de consumo permanente de todo tipo de suministros. Los conductores de MTZ llevan con sus camiones todo tipo de cargas, desde combustibles hasta cargas generales.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Hoy los destinatarios directos del viaje son los enormes camiones voquete de 250 toneladas de carga, los cuales deben reponer fluidos refrigerantes para sus motores de 79 litros de cilindrada. Son volcadores Caterpillar 793. El Scania V8 ascendió a Veladero con 30 mil litros de YPF Kriox Mec 1.

 

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Estos monstruos están permanentemente en uso y en las pausas programadas que tienen reponen combustible y fluídos. El trato al que están sometidos es severo, por la rigurosidad climática y por la exigencia mecánica.

 

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La sociedad se completa con las cargadoras Caterpillar, las cuales delicadamente van completando las enormes tolvas con el material de la voladura. Estos escombros deben llevarse a procesar, y el 793 debe hacerlo desde cualquier lugar del pozo.

 

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Otro integrante infaltable es la pala cargadora, la cual trabaja con su poderoso cucharón escarbando la montaña incesantemente.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Una breve pausa para reponer refrigerante. El CAT 793 se dirige al sector donde lo espera el técnico que lo va a reaprovisonar.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

En Veladero hubo que hacer la producción de imágenes muy rápido, ya que hubo un preaviso, con solo quince minutos de anticipación, en los cuales hay que dejar todo y procurarse refugio por alerta de tormenta eléctrica. Empezó a helar, y a precipitar algo semejante a nieve y hielo, todo en 5 minutos.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Aparcado a 4000 msnm en Veladero un CAT 793 aguarda el kit de refrigerante.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Hay que subir unos metros más para llegar a la zona de la cabina de conducción

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

La cabina se puede ver en su tamaño real, con referncia a su conductor. En el conjunto luce minúscula. Una aproximación a este gigante de la minería a cielo abierto lo hemos tenido en esta nota de Pesadoblog

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Comandos simples y rústicos. Esto es una máquina de trabajo que debe funcionar sin complicaciones. 16 cilindros en V y 2160 hp con cuatro turbocompresores.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

A cinco metros de altura esta implantada la cabina del CAT 793. Mano firme y segura para llevarlo. 400 toneladas totales, y una velocidad de 50 Km/h. 4200 litros de combustible diesel que se consumen en un día de trabajo.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

973 litros de YPF de Kriox Mec 1 - Líquido refrigerante, anticongelante y anticorrosivo concentrado de larga duración. El mismo está formulado a base de glicoles y aditivos de tecnología orgánica (OAT). Satisface la norma CAT.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Este producto fue diseñado teniendo en cuenta las particularidades de los motores Diesel pesados, tanto en equipos industriales como así también en instalaciones fijas. Su uso es recomendado para todo tipo de condiciones climáticas.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8
Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

Dejamos Veladero habiendo entregado el refrigerante a las 14 hs. Partimos de San Juan a las 6, otra jornada de trabajo a finalizado. Perforadoras; Equipos de movimiento de suelo; cargadores frontales; generadores, grúas, etc. no pueden funcionar sin los camiones de servicio. Para el equipo de producción no fue fácil, hubo frío, tormentas y mal de altura.

 

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

El producto que se extrae en Veladero. El oro es un pórfiro diseminado, elcual no sé ve a simple vista. La de la foto se trata de una roca con pirita, o cuarzo magnetita, que contiene oro.

Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8

 

Scania San Juan - Ascenso a Veladero - Video

Galería: Fotorreportaje XXL: Ascenso a Veladero con un Scania V8