Siempre se idean soluciones logísticas para que en un vagón se pueda llevar más carga. Aquí veremos cómo la aparición de automóviles más pequeños despertó el ingenio en la industria del transporte por ferrocarril. (Ver excelente video abajo)

A finales de los años 50, los sedanes full-size se transportaban en vagones de tren de 16 metros de largo, en los que apenas cabían cuatro coches. Cuando en los 60 los coches empezaron a disminuir de tamaño, se empezaron a usar vagones de casi 30 metros de largo en los que entraban hasta 18 coches. Pero Chevrolet quería reducir aún más los costos. El método fue bautizado como Vert-A-Pac, uno de esos juegos de palabras que tanto gustan a los estadounidenses. Con este método, 30 coches cabían en cada vagón de tren.

Desde la planta de montaje en Lordstown, Ohio hasta la costa oeste de Estados Unidos, esto permitió reducir el costo por coche a sólo 160 dólares, cuando anteriormente era casi imposible bajar de los 260 dólares. La clave para meter 30 coches en cada vagón era que los coches viabajan verticalmente, boca abajo. Los coches se montaban en plataformas que se levantaban y bajaban, con la ayuda de una carretilla elevadora pesada, equipamiento convencional en estaciones de carga.

Vert A Pac: cuando los autos viajaban parados

 

Para poder viajar con el morro hacia abajo sin derramar fluidos vitales por todo el ferrocarril, una de las especificaciones de diseño era que el vagón debía cargarse directamente de la línea de montaje y ser conducido en el momento en que se descargaba. Los automóviles Vega destinados al transporte por ferrocarril estaban equipados con el paquete opcional "VK5". Consistía en un deflector en el cárter de aceite para evitar que el cilindro n. ° 1 se inundara con aceite, una botella de líquido limpiaparabrisas especial montada en un ángulo de 45 grados, una batería con tapones de llenado descentrados y una manguera adicional en el combustible. También había un tapón en la ventilación del tanque de combustible y algunos espaciadores de plástico que reforzaban los soportes del motor que se suponía que debía retirar el distribuidor antes de la entrega.

Vert A Pac: cuando los autos viajaban parados

Se instalaron bloques separadores de plástico entre motor y transmisión, así como en zonas de los ejes. La idea era evitar que las partes chocasen entre sí y se dañasen en el transporte. El problema era que algunos concesionarios se olvidaban de quitarlas al entregar el coche. El chasis del coche tenía unos insertos especiales para fijarlos correctamente a las puertas del vagón.

El sistema funcionó excepcionalmente bien entre 1970 y 1977, años en los que el Chevrolet Vega estuvo a la venta en EE.UU. Solo que las ventas no acompañaron debido a la baja calidad de estos coches. Los vagones fueron reconvertidos a vagones convencionales y el sistema dejó de usarse.

 

Vert A Pac: cuando los autos viajaban parados

El tamaño compacto de los Chevrolet Vega los hizo apropiados para lograr aprovechar mejor el gálibo ferroviario.

 

Vert A Pac: cuando los autos viajaban parados

Con la asistencia de una máquina se podía poner vertical a estos productos Chevrolet que venían especialmente preparados para viajar en posición vertical.

 

General Motors: Coches, ferrocarriles y logística 1970 - Video