Fuente: GreenBiz

Si bien muchos en todo el mundo, guardados en interiores en medio de la pandemia de COVID-19, están ideando formas innovadoras de plantar pequeños jardines dentro, alrededor y encima de sus hogares, se están produciendo muchos cambios en la gran agricultura, gran parte impulsados nuevas tecnologías.

Un webcast reciente de IDTechEx, "Vehículos eléctricos y robótica en la agricultura: mercado de $ 50 mil millones pronto", brindó una breve descripción de un informe de 215 páginas, "Vehículos eléctricos y robótica en la agricultura 2020-2030", que la firma de investigación publicó en febrero. Según el presidente de IDTEchEx, Peter Harrop, el próximo cambio de la agricultura a la electrificación y la robótica es el resultado de tres tendencias generales: inminente escasez de mano de obra; la necesidad de agricultura de precisión; y avances en automatización.

Primero, Harrop habló sobre cómo la escasez de mano de obra en lugares como el Reino Unido y Japón requerirá el uso de robots para satisfacer las demandas de producción. "El Reino Unido se está moviendo seriamente hacia una mayor escasez de mano de obra y más presión para la automatización debido a la salida de la Unión Europea", dijo. "[Eso hace] mucho más fácil para las personas altamente calificadas mudarse a Gran Bretaña y casi imposible que las personas poco calificadas se muden a Gran Bretaña".

Harrop comparó eso con lo que está sucediendo en Japón, donde la edad promedio de un agricultor es de unos 70 años. La "negativa" de los jóvenes a vivir y cultivar en comunidades rurales es un "problema grave", dijo Harrop, pero no es exclusivo de Japón. En todo el mundo, los agricultores están envejeciendo. En lugar de seguir sus pasos hacia los campos, las generaciones más jóvenes están optando por acudir en masa a las ciudades.

 

El futuro robótico, híbrido-eléctrico de la agricultura

Para ayudar a abordar el vacío creado por las tendencias demográficas, Harrop destacó una serie de tecnologías habilitadoras que ayudarán a la industria agrícola a continuar alimentando a una población mundial en crecimiento, a pesar de la falta de trabajadores humanos dispuestos o disponibles. Esos avances tecnológicos se refieren a los trenes de potencia, la tracción vectorial, los sistemas de baterías, los supercondensadores, la electrónica de potencia, el trabajo de la carrocería solar y las microrredes transportables de emisión cero. Sin embargo, una tecnología se cierne sobre las demás: la electrificación. "Los gigantes de la industria agrícola, como John Deere, están diciendo que la energía eléctrica brinda una capacidad de control mucho mejor y oportunidades para la automatización y la siembra de precisión y otras cosas por el estilo", dijo Harrop.

 

El futuro robótico, híbrido-eléctrico de la agricultura

"Esas tecnologías no serán posibles sin la precisión de los vehículos eléctricos". Mientras que el informe de IDTechEx incluye y analiza docenas de tecnologías de vanguardia, prototipos y vehículos agrícolas, Harrop se refirió a estas empresas durante la transmisión por Internet: Small Robot Company: la empresa de tecnología con sede en Inglaterra está desarrollando tres farmbots, Tom, Dick y Harry, que de forma autónoma plantarán, alimentarán y desyerbarán cultivos herbáceos. Más aún, serán controlados y dirigidos por Wilma, el "cerebro" de inteligencia artificial (IA) detrás de la operación que es capaz de registrar las ubicaciones exactas de cada planta.

 

El futuro robótico, híbrido-eléctrico de la agricultura

Kubota: La empresa japonesa dio a conocer su llamado "tractor de ensueño" en enero. Aunque aún no está a la venta, el prototipo de tractor X totalmente autónomo tiene cuatro ruedas cubiertas de banda de rodadura equipadas individualmente con motores en las ruedas, lo que le da al tractor un radio de giro agudo y la capacidad de viajar por varios terrenos, incluidos los arrozales.

 

El futuro robótico, híbrido-eléctrico de la agricultura

eWind: con sede en Oregón, eWind ha desarrollado un sistema de energía eólica aerotransportada (AWES) llamado Dispositivo de energía atada (TED). Según la compañía, TED producirá suficiente energía para alimentar una operación agrícola completa (o aproximadamente cinco hogares estadounidenses) en un dispositivo lo suficientemente pequeño como para caber en la parte trasera de una camioneta. La tecnología aún se encuentra en las etapas de prueba; sin embargo, Harrop dijo que es "una empresa que se especializa en las necesidades de los agricultores".

 

Harrop dice que los vehículos agrícolas eléctricos más pequeños, incluidas las opciones puramente eléctricas e híbridas enchufables, ingresarán a los mercados principales antes que los vehículos más grandes, porque los equipos más pequeños pueden alcanzar más fácilmente la paridad con las opciones diésel existentes. Sin embargo, en lugares como California que tienen limitaciones más estrictas sobre las emisiones de diésel, los vehículos agrícolas eléctricos pueden reemplazar los equipos que queman diésel independientemente de los precios para cumplir con las regulaciones ambientales y de salud locales. Si bien muchas tecnologías habilitadoras y vehículos agtech que Harrop cubrió en su transmisión por Internet se pondrán en práctica en la próxima década, enfatizó que el futuro robótico completamente eléctrico y completamente automatizado de la industria aún está a décadas de distancia. Aunque dijo que el salto de agtech a la automatización será más fácil que el salto de la industria de automóviles comerciales a la automatización, por ejemplo, dijo que seguirá siendo "muy caro". "Pero más tarde", continuó, "bajará de precio. Realmente no será muy posible hacer una automatización completa, una robótica completa, hasta aproximadamente el 2030".

 

Tractor eléctrico autónomo John Deere - Video

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