Texto: Carlos Alfredo Pereyra

Fotos: F R E D D Y C A M  - Gustavo Feder (click en las imágenes para ampliar)

 

La nota de los viernes en Pesadoblog siempre está reservada a una marca, a un suceso, a una tecnología, a un personaje, o algún hito. Esta empresa viene realizando un trabajo casi silencioso, pero muy eficaz y contundente, por eso creemos que su labor es digna de ser destacada. Es más, ya te anticipo que esta nota continuará el próximo viernes, ya que ha quedado mucho material producido en nuestra visita. Así que habrá más.

 

Un jugador de peso en el transporte automotor de pasajeros

La foto histórica del transporte público de pasajeros de superficie en las grandes áreas metropolitanas de Argentina prácticamente le corresponde a una histórica terminal automotriz, la cual lidera desde hace muchas décadas. Sin embargo, apenas comenzado el siglo veintiuno, Agrale ha venido trabajando fuerte  para ganarse su lugar en este enorme mercado de autobuses urbanos, de una forma progresiva y significativa, estando ya a pocos pasos de alcanzar un 50% de participación en el disputado mercado de buses urbanos de la Ciudad de Buenos Aires y alrededores; además de otras áreas metropolitanas.

Para lograrlo se han establecido en nuestro mercado desde hace varios años, produciendo camiones primero, para luego plantarse en la producción de chasis para buses, camiones y tractores. La producción nacional de Agrale ha seguido los vaivenes de una economía en crisis permanente, pero se ha adaptado y configurado para poder satisfacer a los clientes tanto con un producto a su medida, así como atenderlo en la posventa, y seguirlo de cerca, acompañándolo durante la vida útil del producto.

En la localidad de Mercedes, Provincia de Buenos Aires, está situada la planta de producción de Agrale Argentina; se trata de un edificio industrial que fue sede de la producción de la firma IES, Industrias Eduardo Sal-Lari, quien construyó el edificio principal para producir sus automóviles. (Ver nota de Gustavo Feder/Autohistoria)

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Vista aérea de hace unos años de la planta de producción de Agrale Argentina. (Foto del sitio Autohistoria)

 

Flexibilidad y respuesta

El sistema de producción de Agrale Argentina (ver video y fotorreportaje abajo) se basa en la simplificación y la modularización. En la oferta de productos hay una enorme variedad de modelos, sea por el porte, o por las longitudes, o por la motorización. A partir de esto se configura un sistema de chasis y plataformas, tanto para minibuses; para buses urbanos low entry motor trasero, o convencionales con motor delantero;  para buses de media distancia o turismo; chasis para camiones tracción simple o 4x4; o una gama de tractores que van dando saltos de potencia y tamaño entre  los 75 hasta los 215 cv.

A pesar de la contracción del mercado y las crisis permanentes este año se estima alcanzar los 10000 chasis producidos, todo un hito. La producción hoy es de unos 2,5 chasis/día; pero la usina está preparada como para producir 6 por jornada. Esto da unos 1200 chasis para buses, unos 500 camiones y 500 tractores.

El concepto de esta planta es el de una montadora. No hay procesos de transformación de materiales, no hay herramental de producción tipo prensas, plegadoras, soldaduras, o arranque de viruta. Todo está basado ampliamente en proveedores nacionales, que alcanzan un 55% en el caso de los chasis para buses, o un 65% en el caso de los tractores (ver video abajo) El resto de los componentes vienen principalmente de Brasil y de Estados Unidos, ya que al ser una cantidad limitada de vehículos producidos, además de un alto costo y calidad en sus autopartes, las partes deben ser provenientes de proveedores de renombre y confiables.

Los encargados de manufacturar estos productos automotrices son un entrenado plantel de poco más de treinta personas, quienes han recibido capacitación tanto en Argentina como en Brasil para poder integrarse en este modelo de producción.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Agrale Argentina cuenta con unos 120/150 colaboradores, desde quienes tienen responsabilidades de dirección, pasando por administrativos, montadores, o servicios. Para una terminal automotriz es un número reducido de personas; y allí radica otro de los secretos de su capacidad de reacción: una comunicación rápida y eficaz, tanto entre los locales, como con los compañeros del equipo Agrale en Brasil (Caxias do Sul). Esa velocidad para transmitir información y tomar decisiones es una de las ventajas comparativas que permite que esta empresa tenga una cintura y agilidad de un campeón. Produce pesados, pero se mueve y golpea  como un liviano.

La demanda local prácticamente acapara toda la producción de esta planta, pero sus chasis también se han exportado a Uruguay, donde las carroceras brasileñas se han encargado de vestir los chasis con motor trasero. (La producción argentina se ha especializado en motor posterior) Todo lo que se produce en Agrale Argentina tiene ingeniería y desarrollo local, gozando de  independencia y especialización.

Una vez terminados los chasis, estos son puestos en playas parceladas para los concesionarios, quienes administran los lotes y los destinos de las unidades hacia los carroceros, donde se convertirán en autobuses urbanos y se enviarán a su destino final.

Más allá de lo que se fabrica día a día, el compromiso con el futuro y las nuevas modalidades de motorización amigables con el medioambiente están en los planes de Agrale. Un completo panorama sobre combustibles alternativos, o bien con vehículos emisión cero esta en pleno desarrollo. Hay chasis para buses con GNC, con Biodiesel, y con propulsión eléctrica (ver video abajo). Esta última con el fin de lograr chasis a carrozar, para que nuestro país o cada país destinatario de estos productos emplee su industria carrocera, ajustada a las necesidades y costos de su región. Visión de futuro para Agrale.

C.A.P.

Agradecimientos: William Menegotto-Ignacio Armendariz-Agrale Argentina

Esta nota continúa la proxima semana. Aquí debajo: Video y Fotorreportaje - PESADOBLOG en Agrale Argentina.

 

Conociendo Agrale - Video


 

Fotorreportaje - Agrale Argentina - Proceso de ensamblado de chasis para buses

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

El bastidor desnudo llega desde el proveedor local, y se apresta al comienzo de la línea. Los rieles curvos y las carretillas realimentando, marcan el inicio del proceso de ensamblado de los chasis. El número VIN se rotula en el bastidor, un nuevo autobus acaba de nacer. En pocos metros saldrá rodando hacia la playa, y días más tarde partirá a ser carrozado.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

El nuevo bastidor comienza su viaje por una de las siete estaciones de trabajo. Aquí, y en la siguiente parada, se le instalarán componentes básicos, antes de pasar a la cabina de pintura, donde se unificarán las superficies con el color negro base de todos los chasis. En primer plano se aprecia la cuna donde se alojará el grupo motor-transmisión. Ya se ve instalada la cañonera diferencial con los semiejes de propulsión.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Conjunto de tren delantero alistándose para unirse al chasis. La mecánica de un autobús es tan pesada como la de un camión; son vehículos con un antepasado común. Llevar pasajeros humanos exige otro tratamiento en el comportamiento dinámico de la unidad, algo que se logra con suspensiones neumáticas y un centro de gravedad bajo.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Aquí ya montado, y funcional, con la dirección y la suspensión neumática. El confort y seguridad a bordo estarán determinados por el buen funcionamiento y diseño de estos componentes... y también por el profesionalismo del conductor. La red vial y el tránsito deberán ser amables, para sumar virtuosismo al sistema.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Motores Cummins ISBe 6.7 de 226 cv de potencia, cumplen con las normas de emisión Euro V. Y cajas automáticas Allison, a la espera de ser instalados en el chasis Agrale MT17.0. Componentes de origen brasileño y norteamericano.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Motor y transmision ya están montados entre los largueros. La configuración de chasis con motor posterior es una especialidad de Agrale Argentina. Estación de trabajo número cuatro.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Mazos de cables para corriente, señal, y conexiones de aire recorren toda la longitud de los chasis Agrale. El diseño permite desarrollar grandes superficies planas contínuas, sin interferencias: Los carroceros agradecidos.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

El puesto de conducción de un nuevo bus espera para ser situado en su posición. Interface humana- comando a distancia. El chasis MT17.0 tiene 12 metros de longitud. Las sillas tienen destino solidario, una vez que el carrocero instala el asiento de conductor definitivo.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Casi listo para desplazarse por sus propios medios, el bus se apresta a montar las ruedas. El ensamble ya esta casi finalizado. Queda pasar por las áreas de test y alineaciones.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Los chasis están completos y con capacidad para autopropulsarse. En estas estaciones reciben chequeos de calidad y alineaciones finales. Últimos controles antes de ser despachados como 0Km.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Por razones dimensionales, los chasis para autobuses articulados urbanos MT27 y MA27 de 18 metros se deben ensamblar en una estación propia, en la cual el vehículo no se desplaza. Se lo completa desde cero, sumándole todos los componentes en la misma isla. Aquí el conjunto delantero. 

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Aquí la parte trasera del MT27 articulado en producción. Falta instalar la pieza nexo importada, que produce el tunel de comunicación articulado del autobus: Lo que está debajo del fuelle. Los puentes grúa acercan los componentes voluminosos y pesados de todo lo que produce Agrale Argentina

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

No se ve donde termina... 18 metros de largo tendrá este chasis MT27 cuando esté finalizado. Será carrozado como bus urbano articulado.

 

Gran porte y motor trasero para buses urbanos, uno de los sellos de Agrale. Chasis MT 17.0 en proceso de alineación del tren delantero. Cuando se baje de ahí rodará camino a la playa; y más tarde, ya subido a un carretón, irá camino al carrocero.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Casi la mitad de los buses urbanos de la ciudad de Buenos Aires tienen un chasis Agrale como este.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Anteúltima parada: Listos para subirlos al camión con destino a la planta de carrocería.

Agrale Argentina: cuna de buses, camiones y tractores

Sea en las playas de la planta Agrale, o en los patios de los carroceros, los largueros y travesaños de estos chasis son el lugar ideal para que las arañas tejan sus telas. Necesitan pocas horas para convertir a estos automotores en sus propios cotos de caza para insectos.

 

La semana que viene Fotorreportaje en Agrale Argentina continuará, mostrando la historia de la firma, además de las líneas de camiones y tractores.