Emiratos Árabes Unidos lanzó hoy desde Japón una sonda espacial en camino hacia el planeta Marte, el objetivo es el estudio completo de su atmósfera. El orbitador es un desarrollo del Mohammed Bin Rachid Space Center, en colaboración con otras naciones que cuentan con mayor experiencia en la investigación aeroespacial.

Un cohete H-2 A producido por Mitsubishi Heavy Industries fue el encargado de despegar con esta carga útil en sus entrañas: una sonda espacial con instrumentos para el estudio de la tenue atmósfera marciana. La misma describirá una órbita elíptica que oscilará entre 20mil km ( periapsis) de altura sobre la superficie, hasta 43mil km (apoapsis), con un período de 55 horas para dar la vuelta, con una inclinación de 25°. De esta manera hará un barrido completo sobre toda la superficie del planeta

Los tres instrumentos que lleva Hope Probe son:

Emirates eXploration Imager (EXI)

Es un instrumento que opera en multi longitudes de onda y captura 12 megapixeles de imágenes de Marte. También mide la distribución de agua, hielo y ozono en la atmósfera baja, utilizano bandas ultravioleta.

Emirates Mars Infrared Spectrometer (EMIRS)

Este instrumento observa la radiación infrarroja para medir profundidad del polvo, hielo, nubes y vapor de agua en la atmósfera. También mide tanto la temperatura de la superficie como la de la atmósfera baja del planeta.

Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer (EMUS)

Este instrumento estudia la atmósfera alta a través de las longitudes de onda ultravioleta, esto determina la distribución de monóxido de carbono y oxígeno en la termósfera. También mide la distribución del oxígeno e hidrógeno en la exósfera de Marte

 

Aquí la crónica del lanzamiento, según la Agencia Reuters:

Emiratos Árabes Unidos lanzó su primera misión a Marte la madrugada del lunes, en momentos en que se esfuerza por desarrollar sus capacidades científicas y tecnológicas y alejarse de su dependencia del petróleo.

La sonda Hope despegó del Centro Espacial Tanegashima de Japón a las 01.58 a.m., hora de los Emiratos/06.58 a.m., hora japonesa del lunes (2158 GMT del domingo) para un viaje de siete meses al planeta rojo, donde orbitará y enviará datos sobre la atmósfera.

Mars Hope es una nave espacial autónoma con un peso de 1.350 kilos y aproximadamente el tamaño de un SUV pequeño. La nave fue sido diseñada y desarrollada por ingenieros del MBRSC en colaboración con las universidades estadounidenses de Colorado, Arizona y Berkeley.

Ocho misiones en el planeta rojo

Actualmente hay ocho misiones activas explorando Marte, algunas orbitan el planeta y otras han aterrizado en su superficie. China y Estados Unidos planean enviar otra este año.

La Misión Marte de los Emiratos ha costado 200 millones de dólares, según la ministra de Ciencias Avanzadas, Sarah Amiri. Su objetivo es proporcionar una imagen completa de la atmósfera marciana por primera vez, estudiando los cambios diarios y estacionales.

Los EAU anunciaron por primera vez los planes para la misión en 2014 y lanzaron un Programa Espacial Nacional en 2017 para desarrollar la experiencia local.

Su población de 9,4 millones, la mayoría de los cuales son trabajadores extranjeros, carece de la base científica e industrial de las grandes naciones capaces de construir y lanzar de manera independiente misiones espaciales.

El país cuenta con un ambicioso plan para un asentamiento en Marte para 2117. Hazza al-Mansouri se convirtió en el primer emiratí en el espacio en septiembre pasado cuando voló a la Estación Espacial Internacional.

Alrededor de una hora después del lanzamiento, la sonda desplegará paneles solares para alimentar su comunicación y otros sistemas. El centro espacial MBRSC en Dubái supervisará la nave espacial durante su viaje de 494 millones de kilómetros a una velocidad promedio de 121.000 km/hora.

Las otras dos misiones serán enviadas por la NASA y China. La agencia espacial estadounidense enviará al rover Perseverance, que se encargará de explorar un antiguo lago en busca de señales de vida pasada.

Carlos Alfredo Pereyra

 

El cohete H-2A producido por Mitsubishi Heavy Industries lleva la sonda Emirates Mars Mission (EMM), una sonda que pesa 1350 kg, en camino ya hacia el planeta Marte. Foto: Mitsubishi Heavy Industries/Handout

 

En camino a Marte: Emiratos Árabes Unidos estudiará la atmósfera del planeta rojo

Metrología con instrumentos Leica. Últimos aprestos antes de embalar la sonda y llevarla por barco a Japón, donde se la cargó en el lanzador

 

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Protegida contra la radiación, la sonda lleva instrumentos que analizarán las capas cercanas al suelo y las intermedias de la atmósfera marciana, buscará profundizar el conocimiento de su dinámica y comportamiento. El programa espacial de EAU es ambicioso

 

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Sistemas de medición y exploración a bordo interpretarán el clima del cuarto planeta del Sistema Solar, analizando la dispersión y la pérdida del hidrógeno y el oxígeno en la muy tenue atmósfera de Marte

 

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Tres instrumentos y una órbita especial para barrer la atmósfera y el clima de Marte. La investigación en ciencia y tecnología espacial es una forma de ver más allá de la economía del petroleo

 

En camino a Marte: Emiratos Árabes Unidos estudiará la atmósfera del planeta rojo

Hermoso el Mitsu, que despegó esta madrugada a la sonda Hope Probe con toda su potencia, para acelerarla a 121.000 km/h, para recorrer 454 millones de km hasta Marte

 

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Antenas y paneles desplegados, Hope Probe ya viaja hacia Marte. Llegará en Diciembre, cuando se cumpla el 50 aniversario de la unificación de siete emiratos y fundación de Emiratos Árabes Unidos

 

Lanzamiento y programa de EAU. Esta madrugada desde Japón. Video


 

Para ver el lanzamiento sugerimos escuchar "Carga Espacial" de Deep Purple, vivo en Japón 1973. Video

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