Desde Cruz Alta (Brasil) - A comienzos de 1918, la fábrica de Chevrolet en Detroit tenía un problema logístico. Las líneas de montaje demandaban una entrega cada vez más veloz y constante de piezas. Pero el espacio para moverse era demasiado pequeño, como para que pasara un camión. Los componentes se acercaban hasta los operarios en pequeños carros, muchas veces tirados por caballos. Hasta que los propios obreros tuvieron una idea revolucionaria.

Tomaron un motor de auto, instalaron un puesto de manejo y fabricaron un pequeño chasis, con capacidad para cargar una tonelada de piezas. Así nació la One Tone ("Una Tonelada"): la primera pick-up de Chevrolet. Su velocidad máxima era de sólo 40 km/h.

Pasaron once años hasta que Chevrolet decidió comercializar el invento: la primera pick-up vendida por la marca fue la LD de 1929. La sigla se refería a "Light Duty"y definía a un vehículo para "tareas ligeras", para diferenciarla de los camiones HD ("Heavy Duty", "Tareas Pesadas").

Las pick-ups Chevrolet cumplirán el año que viene un siglo de existencia y la marca decidió comenzar a celebrarlo con ediciones especiales en todo el mundo. El viernes pasado se lanzó a la venta la S10 "100 Years" en Argentina y Brasil (ver equipamiento y precios). Pero también hay variantes similares sobre la base de las Silverado y Colorado, que se venderán en Estados Unidos, Canadá y México.

Para festejar este cumpleaños, GM Mercosur organizó en Brasil una celebración muy especial. Convocó a los coleccionistas de pick-ups del país vecino, para realizar una exhibición en el Campo de Pruebas de Cruz Alta, la pista más grande del Hemisferio Sur (leer historia).

En ese verdadero parque de diversiones para autos, Autoblog acompañó el lanzamiento de la S10 "100 Years" y conoció un poco la historia de las pick-ups clásicas (y sus dueños).

Es una historia donde la Argentina jugó un rol importante. Las pick-ups Chevrolet se fabricaron en nuestro país entre 1959 y 1978. Después tuvieron un segundo período, entre 1985 y 1991, de la mano de las C10 fabricadas por Sevel.

La S10 "100 Years" se ofrecerá en apenas 450 unidades en Brasil y 250 ejemplares en la Argentina. El objetivo es apuntar a coleccionistas como Gerónimo, más conocido como "Seu Gé" (un apodo que podría traducirse como "Don Gero"). Se trata de un fan de Chevy de 91 años, que llevó hasta Cruz Alta una impecable El Camino mexicana.

Este modelo -mitad auto, mitad chata- fue el precursor de las actuales pick-ups de lujo: combina la practicidad de un vehículo de trabajo, con el confort y las prestaciones de un sedán de pasajeros.

Las pick-ups del estilo de El Camino fueron muy famosas en países como Australia, donde estas "Ute" ganaron mercado a fuerza de un resquicio impositivo: por ser vehículos de carga, estaban exentas de los impuestos a los autos de lujo. Por eso, podían tener un gran equipamiento de confort y un potente V8 -como la El Camino de Seu Gé-, pero con caja para transportar bártulos.

Seu Gé compró su El Camino hace 20 años. La unidad se encuentra en estado inmaculado.

Me llevó a pasear por las diferentes pistas y circuitos de Cruz Alta. El veterano coleccionista de pick-ups ya no recuerda bien cuántos caballos de potencia tiene su El Camino V8: "Sólo me acuerdo que, cuando la compré, probé la velocidad máxima. Llegué a 180 km/h. Pero me gusta manejarla tranquilo, a no más de 100", me contó mientras tomaba algunas curvas peraltadas del circuito, donde GM prueba las prestaciones de los Camaro y Corvette.

Esos de deportivos tienen mucha más potencia, pero estoy seguro de que no tienen el confort de marcha (ni el "juego" en la dirección) de la chata de Don Gero.

Chevrolet lleva vendidas 85 millones de pick-ups en todo el mundo. Los festejos por sus 100 años de chatas recién empiezan.

Carlos Cristófalo

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El Camino de las Chatas: Chevrolet celebró los 100 años de sus pick-ups
Las pick-ups de Chevrolet cumplen 100 años y la primera fiesta para el Mercosur fue el viernes pasado en Brasil.

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Se presentó la S10 "100 Years" en el Campo de Pruebas de Cruz Alta (ver equipamiento y precios).

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Cruz Alta es la pista de pruebas más grande del Hemisferio Sur. Y pertenece a GM.

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Las "100 Years" son numeradas. Habrá 450 unidades para Brasil y 250 para Argentina.

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Chevrolet repasó la historia de sus pick-ups, que arrancó con un problema logístico en la fábrica de Detroit, en 1918.

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Así nacieron las One Tone ("Una Tonelada") y las LD ("Light Duty").

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Todo muy lindo hasta que la vimos ahí.

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¡Una El Camino V8!

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Una pick-up con el confort de un sedán.

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Y la capacidad de carga de una chata.

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En varios países fueron verdaderos deportivos exentos de impuestos, por ser considerados "vehículos comerciales".

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Le pedimos a Seu Gé, su propietario, si nos llevaba a dar una vuelta por la pista de Cruz Alta.

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-Seu Gé, ¿podemos manejar? -...

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-Está bien. ¿Sale selfie?
-Bueno, pero sólo una...

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