Hace dos semanas, la automotriz china Chery admitió haber vendido en Australia modelos Tiggo y Skin con asbesto, una sustancia cancerígena prohibida (ver nota).

Ahora, la empresa reconoció que esas unidades también se vendieron en la Argentina, Brasil, Chile, Uruguay y Singapur.

Jin Yibo, vocero de la compañía, anunció que se realizará un recall de 18.875 unidades, al constatarse que tienen piezas con este material, también conocido como amianto.

El recall afecta a todas las unidades que la marca lleva vendidas de esos modelos en estos mercados. También a los que se encuentran en stock.

Chery admitió que la exportación desde China de unidades con asbesto se debió a un error en el proceso productivo. En la planta asiática se habrían utilizado piezas destinadas a modelos para el mercado chino, país donde el asbesto no está prohibido.

Los componentes que serán cambiados son la junta del colector de admisión y escape -para el caso de la Tiggo- y la junta del colector de admisión del Skin.

En declaraciones a la agencia oficial Xinhua (ver abajo), Chery asegura que el uso de los autos no representa riesgos para la salud de los clientes, debido a que no se trata de piezas de fricción.

La marca, sin embargo, advirtió a los propietarios que no intenten reparar por cuenta propia esas partes del vehículo.

***

¿Qué ocurre en la Argentina?

La comercialización de productos con asbesto está prohibida en la Argentina desde 2003. Desde el momento en que se comunicó el recall de los Chery Tiggo y Skin en Australia, Autoblog intentó conocer la opinión del representante local, Chery-Socma.

La agencia de comunicación contratada por la automotriz se comprometió a enviar un comunicado de prensa oficial con la postura de la compañía, pero no fue remitido hasta el momento de publicar esta nota.

La Chery Tiggo 4x2 se vende en la Argentina desde el año 2008. Llega a nuestro país ensamblada en Uruguay, con piezas importadas desde China. Tanto la Tiggo 4x4i como los Chery Skin (lanzados a la venta en julio), se importan de manera directa de China.

***

Cable de la agencia oficial china Xinhua China's Chery to recall over 18,000 vehicles from overseas

HEFEI, Aug. 29 (Xinhua) -- China's largest domestic automobile manufacturer and exporter Chery Auto announced Wednesday that it would recall over 18,000 vehicles from markets in Brazil, Uruguay, Chile, Argentina and Singapore.

Company spokesman Jin Yibo said 18,875 vehicles, including Tiggo SUVs and A3 compact sedans, would be recalled from these markets as gaskets or exhaust systems installed in these vehicles contained small amounts of asbestos, which violated regulations set in these countries.

The company performed inspections on all exported vehicles based on the regulations of different countries before announcing the recall, said Jin.

The inspection was carried out after Australian authorities found the cancer-causing asbestos in the two models, forcing the company to recall 23,000 vehicles in Australia starting on Aug. 15.

As small amounts of the substance are used in the engines, it will not threaten the health of drivers or passengers, but will do harm to maintenance personnel. Therefore, some countries, such as Australia and Brazil, have banned the substance from being used in automobiles, experts say.

Jin said the company has established an operation standard for overseas after-sales service points to replace all related parts, based on local work safety protection regulations in Australia.

Chery Auto exported 159,000 vehicles last year, up 84.1 percent year on year, maintaining its status as a leading auto exporter in China. The company, based in east China's Anhui Province, has 16 production bases around the world and its products have been exported to more than 80 countries and regions.